Santa Cruz de la Sierra

Bangladesh: tragedia con un ferry deja 69 muertos

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Un transbordador con al menos 150 personas a bordo fue embestido por un barco de carga en un transitado río del centro del país dejando como saldo unos 69 muertos, por el momento.

El "MV Mostofa", procedente del distrito de Rajbari (centro), se dirigía hacia Paturia, a unos 30 km de distancia, por el río Padma cuando sufrió una colisión con un mercante y se hundió en unos minutos.

Un buque equipado con una potente grúa puso a flote de nuevo el ferry y los buceadores de la Marina Nacional y los bomberos pudieron explorarlo, hallando decenas de cadáveres en su interior. El río Padma es una verdadera autopista fluvial en el corazón de Bangladesh.

"La mayoría fueron descubiertos en el buque después de izado y remolcado hasta la orilla. El balance es ahora de 69 muertos", declaró el inspector Abdul Muktadir.

El balance se debería agravar a medida que los equipos de rescate avanzaban por los dos pisos del ferry. Las autoridades desconocían el número exacto de personas a bordo, pero según los supervivientes, el "MV Mostofa" podía transportar hasta 150 personas en el momento del accidente, ocurrido a unos 70 km al noroeste de la capital.

"Unas 50 personas alcanzaron la orilla a nado o fueron socorridas por otras embarcaciones", indicó el jefe de la policía local, Rakibuz Zaman.

Un responsable local anunció que la policía detuvo al capitán del buque y otros dos miembros de la tripulación. El Gobierno ordenó una investigación.

Según el ministro de Transporte Marítimo, Shahjahan Jan, el mercante estaba haciendo "una carrera" con otros barcos y pecó de imprudencia.

Sobrevivientes reunidos en la terminal de los transbordadores, donde voluntarios de la Media Luna Roja depositaron las fundas mortuorias para que los allegados pudieran reconocer a las víctimas, contaron que el "MV Mostofa" llevaba exceso de pasajeros en el momento de la colisión.

"Tenía a mi madre tomada de la mano cuando el mercante golpeó al ferry por la popa", describía Al Amin, un joven de 18 años. "El ferry se hundió en dos minutos. Antes de darme cuenta estaba en mitad del río (...) Nadé y un ferry me rescató; pero no sé lo que le pasó a mi mamá".

Más de 230 ríos atraviesan Bangladesh, uno de los países más pobres del mundo y donde la navegación fluvial es el principal medio de transporte, especialmente, en el sur y el noreste.

Los accidentes de ferry son frecuentes en el país. Según cifras oficiales, más del 95% de los pequeños barcos no se ajustan a las normas de seguridad.

Redacción: Leo.bo      

Fuente: AFP

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