Santa Cruz de la Sierra

Murciélago pudo causar el primer caso de ébola

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El análisis genético de 99 muestras de virus del ébola obtenidos en Sierra Leona y Guinea ha permitido a un equipo internacional de investigadores (hay participantes de Harvard, otros centros de EEUU, Sierra Leona y Nigeria) trazar una trayectoria de la epidemia. 

La principal conclusión que ha publicado la revista Science, es que “en contra de lo que ha sucedido en otros brotes”, el actual se debe a un solo contacto entre el reservorio (un animal, probablemente un murciélago) y una persona.

Este tipo de trabajos compara zonas concretas del genoma de los virus en busca de variaciones. El hecho de que estas muestras fueran muy uniformes señala que tienen un origen común. Además, la genética sirve también de reloj biológico. Una vez que se establece cada cuánto tiempo de media se produce una mutación, contando el número de cambios se puede determinar el tiempo que hace que el virus se separó de un tronco común. Comparándolo con muestras de otros brotes, se ha calculado que este último y los dos anteriores de la variante Zaire (en República Democrática del Congo en 2007 y 2008) se separaron alrededor de 2004.

 

EL CICLO 

DEL ÉBOLA

El estudio no permite todavía explicar por qué la mortalidad de este brote está en el 50,5%, el de 2008 del 44% y el de 2007 del 71%, dicen los autores. La media está alrededor del 78%, añaden, aunque ha llegado al 90% (Congo, 2003). Pero la secuenciación genética es el primer paso para buscar esas explicaciones.

Los investigadores también destacan que al actual brote progresa de manera geométrica, con el número de casos duplicándose cada 34 días. Esta cifra se mantiene constante (con las variaciones estadísticas: va de 24 a 36 días, según cálculos de El País). Los últimos datos de la OMS, referidos al 26 de agosto, lo confirman: en esa fecha había 3.069 casos registrados de los que han fallecido 1.552. De ellos, cinco eran coautores del artículo, y no lo han visto publicado. 

El recuento no incluye el último caso de Nigeria: un médico que se infectó por contacto con el caso índice (el hombre que llevó el virus al país), pero que ha muerto en Port Harcourt, con lo que es la primera víctima en Nigeria fuera de Lagos.

 

apuntes

  •  La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha elevado a 1.552 el número de fallecidos por ébola de un total de 3.069 casos confirmados en Guinea, Liberia, Sierra Leona y Nigeria. 
  •  La cifra de casos reales puede ser hasta cuatro veces superior. La entidad ha advertido de que el brote podría terminar afectando a más de 20.000 personas antes de remitir. 
  •  El coste estimado para lograr contener la transmisión en los próximos seis meses es de 490 millones de dólares.
  •  El balance anterior era de 1.427 muertos y 2.615 contagiados. “Más del 40% del total de nuevos casos ha ocurrido en los últimos 21 días”, ha precisado la OMS.
  •  En el plan de la OMS se señala que en muchas áreas de “intensa transmisión” el número de enfermos podría ser “entre dos y cuatro veces más” del que se tiene constancia.
  •  La media de mortalidad es del 52%, con la tasa más alta en Sierra Leona (42%) y la más baja en Guinea Conakry (66%).
  •  La religiosa Juliana Bonoha, la mujer que acompañó al fallecido padre Miguel Pajares cuando fue repatriado a España por padecer ébola, ha recibido este jueves el alta médica en el hospital Carlos III de Madrid. 

 

 

Texto: El País

 

 

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