Santa Cruz de la Sierra
02 Agosto 2016

Si bien somos una mezcla de dotación genética y ambiente, de naturaleza y crianza, no hemos de desdeñar la capacidad de influencia de determinados genes en comportamientos o actitudes extraordinariamente concretas. Por ejemplo, un único nucleótido de un gen llamado FOXP2 origina un trastorno hereditario del habla y del lenguaje.

Y hay muchos más casos, como un gen de un mismo cromosoma, ## LIM-kinase1, que origina una proteína que se halla en las neuronas en crecimiento y que propicia la instalación de la facultad de la cognición espacial: si no tienes el gen, la persona tiene una inteligencia normal, pero es incapaz de ensamblar objetos o copiar formas.

Otros ejemplos los relata el psicólogo Steven Pinker en su libro La tabla rasa:

Una versión del gen IGF2R se asocia con una elevada inteligencia general, y explica hasta cuatro puntos del coeficiente intelectual y el 2% de la variación de la inteligencia entre individuos normales.

Más ejemplos:

Disponer de la versión más larga de la media del gen receptor de dopamina D4DR te hae tener mayor probabilidad de ser un buscador de emociones.

Tener una versión más corta de una secuencia de ADN que inhibe el gen transportador de la serotonina del cromosoma 17 incrementa la probabilidad de que seamos neuróticos y ansiosos, los que no saben desenvolverse en contextos sociales o tiene miedo de molestar a los demás o comportarse como un estúpido.

Los genes únicos que provocan grandes consecuencias son los ejemplos más espectaculares de los efectos de los genes en la mente.

Y nos recuerdan que no nacemos como una tabla rasa, y que podemos ser totalmente moldeados por el ambiente. Nacemos con predisposiciones, ventajas, lastres y todo un equipo de serie, cada uno distinto.

Redacción: Leo.com.bo

 

Fuente: Tvnws

06 Octubre 2014

¿Por qué hay personas más altas que otras? La respuesta desvela a los científicos. Ahora, una investigación internacional reveló que la altura de una persona no está determinada por un único gen sino por la combinación de muchos.

El estudio, publicado en la revista Nature Genetics, identificó más de 400 genes que podrían influir en la altura de una persona. Los científicos explicaron que hasta ahora se conocía el 12% de los factores que hacen que la estatura sea un rasgo heredable y ahora se ha llegado al 20%, el doble de los que se habían descubierto hasta ahora.

"La altura se determina casi por completo por la genética, pero nuestros estudios previos sólo habían sido capaces de explicar el 10% de esta influencia genética", explicó Joel Hirschhorn, del Hospital Infantil de Boston, en Estados Unidos,  y uno de los principales investigadores de este trabajo.

En el trabajo, realizado dentro del consorcio GIANT (Investigación Genética de Rasgos Antropométricos), se detectaron un total de 424 regiones genéticas y localizaron 697 variantes en 424 regiones genéticas que podrían estar relacionadas con la altura, más que las detectadas ante cualquier otro rasgo físico o enfermedad.

En la investigación participaron más de 300 instituciones y los investigadores analizaron los genomas de más 250.000 personas. Con estos resultados, los científicos pretenden saber la explicación genética que hace que haya personas más bajas o más altas;  y ofrecer un modelo para investigar si la convivencia de determinados genes puede a su vez relacionarse con la aparición de determinadas enfermedades.

Durante la investigación también se produjeron varias sorpresas al descubrirse aspectos relacionados con algunos trastornos del crecimiento durante la infancia. Por ejemplo, con el gen de mTOR, que se sabe que está involucrado en el crecimiento celular, y no se sabía que podía también influir en el desarrollo del esqueleto. También han visto otros genes implicados en el metabolismo del colágeno (un componente del hueso) o del sulfato de condroitina (un componente del cartílago), así como redes de genes activos en el crecimiento de otros tejidos.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Clarin.com

15 Septiembre 2014

Si bien las principales tendencias suicidas están asociadas con depresión, problemas económicos y familiares, investigadores de la Johns Hopkins University School of Medicine encontraron un nuevo gen que se relaciona con el riesgo de terminar en esta condición.

Para el estudio se escanearon los genes de muestras de tejido cerebral de personas que habían muerto por suicidio, y se compararon con las de quienes murieron por otras causas.

Los investigadores encontraron que una mutación en el gen llamado SKA2, era más común en las personas que murieron por suicidio. De igual manera éste presentaba un cambio químico denominado “cambio epigenético”.

“Hemos encontrado un gen que pensamos podría ser realmente importante para identificar sistemáticamente una serie de comportamientos que tienen que ver con el suicidio” Zachary Kaminsky, profesora asistente de siquiatría.

Al examinar si estos cambios genéticos podrían predecir el riesgo de tener pensamientos suicidas o un intento de suicidio, se identificó que de 80 al 96% de las personas efectivamente han experimentado alguna de las dos.

Los investigadores atribuyen esto a que los cambios genéticos en el SKA2 pueden estar involucrados en el cierre de la respuesta del cuerpo al estrés.

De confirmarse en un estudio mayor dichos resultados, darían lugar a un análisis de sangre para el riesgo de suicidio.

Esta prueba podría ser utilizada para la detección de personas en las salas de emergencia psiquiátricas o para determinar hasta qué punto una persona necesita ser monitoreada por el riesgo de suicidio.

De esta manera las principales tendencias suicidas pueden identificarse de manera más precisa y con ello salvar las vidas de quienes presenten problemas.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: AFP

09 Septiembre 2014

La Corte Federal australiana determinó que una compañía privada podrá patentar material genético extraído de un cuerpo humano, en un movimiento que, de confirmarse, podría tener gran repercusión para el futuro de la investigación médica.

El gen en cuestión es el BRCA1, conocido porque versiones mutadas suyas, con las que algunas mujeres pueden nacer, son asociadas con una predisposición a padecer cáncer de mama y de ovario. Por tener una mutación de este gen es que la actriz Angelina Jolie se sometió a una doble mastectomía (extirpación de ambas glándulas mamarias) y tiene prevista una histerectomía (extirpación de ovarios).

Según algunos expertos, el patentamiento de este material sofoca la investigación médica y pone límites a las pruebas genéticas y al desarrollo de tratamientos y curas para las enfermedades asociadas con el gen.

En febrero del año pasado, la Corte Federal de Australia había determinado que el material genético asociado con las versiones mutadas del gen BRCA1, una vez aislado del cuerpo humano, podría ser patentado. Cancer Voices Australia, una ONG de enfermos de cáncer, apeló la decisión, pero el viernes la Corte confirmó la sentencia.

Las empresas involucradas con los pedidos de patentes, informa The Guardian, son la estadounidense Myriad Genetics y Genetic Technologies.

El abogado especialista en patentes Luigi Palombi, profesor adjunto en la Universidad de Monash, dijo a The Guardian Australia: "Esto es un poco como el patentamiento del oxígeno". Y agregó que las empresas implicadas habían adquirido derechos sobre todo lo que que se haga con estas mutaciones genéticas particulares. Consideran al material genético aislado del cuerpo humano como una "invención", señaló Palombi.

Se estima que, de todos modos, la medida será apelada ante el Tribunal Superior australiano. Y también que habrá movimientos para tratar que haya un cambio legislativo en el país para que estos patentamientos no sean posibles.

En junio del año pasado, la Corte Suprema de Estados Unidos sostuvo por unanimidad que los genes son un producto de la naturaleza y no son materia patentable.

Redacción: Leo.bo               

Fuente: Clarin.com

29 Agosto 2014

Realizan una investigación para entender cómo funcionan los llamados genes reloj en el cuerpo humano, cuya existencia se reportó por primera vez en 1997.

El investigador, Raúl Aguilar Roblero, señaló que dichos genes, de los cuales existen varias familias, determinan el momento en el que actuarán ciertas hormonas en el cuerpo para activar las funciones metabólicas.

“Por ejemplo, todas las mañanas una hormona, el cortisol, eleva sus niveles para que la persona pueda levantarse, pero cuando se cambia el horario, esto es, cuando se adelanta o se atrasa el reloj terrestre, el cuerpo sigue liberando a la misma hora la hormona por lo que le es más difícil levantarse”, apuntó.

El experto expuso que en un principio él y su equipo de colaboradores pensaron que estos relojes se encontraban en una zona del cerebro, pero después comprobaron que se hallan en todas las células.

Subrayó que los genes reloj forman parte del engrane genético que hace que se consuma más azúcar, que las células se reproduzcan ordenadamente cada día y controlen el desarrollo del sistema nervioso.

Por ello, esta investigación busca entender los ritmos circadianos en los mamíferos, como un modelo para comprender sus significados en la regulación fisiológica, destacó la Academia Mexicana de las Ciencias (AMC) en un comunicado.

Aguilar Roblero explicó que hay animales que tienen días de 23 horas, mientras que el humano días de 25 horas. A estos ritmos biológicos cercanos a 24 horas terrestres también se les conocen como “cicardianos” y se comenzaron a estudiar en la primera mitad del siglo 20, y aunque dichos ritmos no son esenciales para la vida, sí lo son para la salud, destacó.

Una prueba de ello, abundó, es que las personas con horarios rotatorios, es decir que trabajan en la noche o bien viajan mucho, son más propensos a ciertas enfermedades.

Una noche sin dormir nos hace más propensos a una infección y también comer en horarios irregulares, añadió.

El desfase de los ritmos biológicos se ha dado porque las sociedades han adquirido malos hábitos, como estar expuestos a la luz eléctrica antes y después de que salga el Sol, o bien, comer cuando se puede, finalizó.

Redacción: Leo.bo

Fuente: El Comercio

 

 

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